«Однажды в милиции» — это первый комедийный сериал о милиции на российском телевидении и первый сериал, созданный специально для ДТВ. Над ним работали продюсеры суперхитов «Солдаты», «Папины дочки», «Кадетство», «Маргоша», «6 кадров», «Даешь молодежь» и «Видеобитва» и сценаристы сериалов «Папины дочки» и «Солдаты». Неудивительно, что с такими создателями шоу получилось умопомрачительно смешным.

Действие сериала происходит в московском отделении милиции «Северное Бухтеево», которое так далеко от всех «хлебных» мест, что является местом ссылки для честных милиционеров. Среди них — капитан Бухтеев (Константин Стрельников), образованный и сообразительный, но упрямый и своенравный; капитан Блок (Алексей Панин), веселый и добрый, но импульсивный и недисциплинированный; занудный самодур майор Лапшин (Олег Комаров) и упрямая ханжа капитан Ватник (Ольга Тумайкина). Колорит сюжету добавляет тот факт, что начальник отделения — женщина, превосходный начальник, но совершенно не приспособленная к неслужебной жизни майор Кондратьева.